[쿨리가 간다] 14~15일 밤 별똥별이 쏟아진다

쿨리
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그거 알아? 하늘에서 별똥별이 떨어지는 걸 볼 때 소원을 빌면 그 소원이 이뤄진대. 그런데 사실 요즘은 별똥별을 자주 보기 어려워. 공기가 탁해서 밤하늘에서 별이 잘 보이지 않거든. 혹시 별똥별이 떨어질 때 빌고 싶은 소원이 있어? 그런 소원이 있다면 14~15일 밤을 주목해. 그날 맨눈으로도 볼 수 있을 만큼 많은 별똥별이 하늘에서 우수수 쏟아진다고 해. 쿨리가 올해의 마지막 우주쇼 이야기를 들려줄게.
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유성우 
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14~15일 밤, 하늘에서 별똥별이 쏟아진다

이달 14~15일 밤 전국에서 '쌍둥이자리 별똥별'을 맨눈으로 볼 수 있는 우주쇼가 펼쳐집니다.

충주고구려천문과학관에 따르면 14일과 15일 쌍둥이 자리 인근에서 한 시간에 150개 이상의 별똥별이 내려오는 '쌍둥이 자리 유성우'가 쏟아진다고 해요.

별똥별은 우주를 떠돌아 다니던 먼지나 암석 등 부스러기가 지구에 끌려 들어와 대기권에서 불타면서 보이는 현상을 말합니다. 이 별똥별을 유성이라고도 부르지요. 유성우는 하늘에서 별똥별이 10개 이상 관측되는 현상입니다. 이 중 12월의 쌍둥이자리 유성우는 1월의 사분의자리 유성우, 8월의 페르세우스자리 유성우와 함께 3대 유성우로 불립니다. 지구에서 볼 때 쌍둥이자리에서 가장 잘 보이기 때문에 이 별자리의 이름을 따서 '쌍둥이자리 유성우'라고 부릅니다. 쌍둥이자리 유성우는 매해 12월마다 반복되는 현상이지만 이번엔 한 시간동안 150개 이상의 별똥별이 떨어져 올해 최대의 유성우 쇼가 될 것이라고 해요.

물론 실제로 한 사람이 볼 수 있는 유성우는 이보다 적습니다. 특히 유성우는 달이 밝을 때는 잘 보이지 않는데요. 14일 달이 저무는 시각은 오후 6시 11분, 15일은 오후 7시 21분입니다. 한국에선 유성우가 가장 많이 떨어지는 시간이 달이 덜 밝은 새벽 시간 때라 전세계적으로 유성우가 가장 잘 보이는 여건을 갖췄다고 해요. 또한 유성우는 떨어지는 속도가 빠르기 때문에 망원경이 아닌 맨눈으로 관찰하길 권합니다.

►14일까지 못 기다리겠어. 별똥별이 떨어지는 모습이 당장 궁금하다면, 아래 영상을 참고해!

[뉴스 Q&A]

Q. 유성에 대해 더 알고 싶어.

별똥별을 뜻하는 유성의 한자는 흐를 유(流 ), 별 성(星) 두 한자로 이뤄져있어. 별이 흐른다는 뜻이야. 그렇지만 이름과 달리 사실 별똥별은 '별'이 아니야. 별똥별은 사실 우주를 돌아다니던 먼지와 암석이야. 먼지와 암석은 지구 대기권에 들어오면서 공기와 부딪히면 마찰을 일으키거든. 그때 불이 나면서 보이는 현상을 '별똥별'이라고 부르는 거야.
우리 눈에 유성이 보이려면 질량이 1그램(g) 이상이어야 해. 그런데 가끔 혜성이 남기고 간 암석과 먼지가 지구 대기 속에서 타들어갈 때가 있어. 이 때 셀 수 없이 많은 유성이 보이는 거야. 14~15일에 펼쳐질 우주쇼도 이처럼 수많은 암석과 먼지가 한 번에 빛과 열을 뿜어내면서 유성이 비처럼 쏟아지는 현상이야. 그래서 비 우(雨) 자를 써서 '유성우'라고 하지.

Q. 3대 유성우는 뭐야?

지구에서 볼 수 있는 유성우는 1년에 8개 정도야. 유성우는 많을 때는 하늘에서 1시간에 100개도 넘게 떨어져. 그 외에는 20~30개 정도만 떨어진다고 해. 1966년에 사자자리 유성우에서 분당 2400개가 쏟아진 일이 있는데, 한 시간 당 14만4000개의 별똥별이 떨어지면서 역사상 최대의 유성우로 기록되기도 했어.

페르세우스 유성우(8월), 사자자리 유성우(11월), 쌍둥이자리 유성우(12월)는 쏟아내는 별똥별의 규모가 커서 3대 유성우로 불리고 있어.

Q. 유성우를 꼭 보고 싶어. 어디에서 잘 볼 수 있을까?

당연히 주변이 어두울수록 더 많은 유성우가 보일 거야. 그리고 유성우는 망원경이 아닌 맨눈으로 보는 게 좋아. 떨어지는 속도가 빠르기 때문에 망원경을 드는 사이 이미 떨어졌을 테고, 또 망원경으로 보면 시야가 좁아지거든.

비행기처럼 인공불빛의 영향이 없는 곳에서 본다면 더 명확하게 유성우를 관찰할 수 있을 거야.  

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내용 정리하기
1. 오늘 기사의 핵심 내용은 무엇일까?
2. 별똥별은 사실 별이 아니라고 해. 유성이 무엇일까? 입으로 소리내 설명해봐.
3. 별똥별이 떨어질 때 소원을 빌면 이뤄진다는데, 다들 14~15일 밤에 어떤 소원을 빌고 싶니?

쿨리가 간다X꼬꼬단

[알쓸뉴단]
'쿨리가 간다'를 읽고 아래 뉴스 속 단어가 어떤 의미일지 입으로 소리 내어 설명해봐.  

✔️ 유성: 유성은 우주를 돌아다니던 먼지와 암석이 지구의 대기권 안에 들어와 공기와 부딪히면서 불에 타는 현상을 말해. 이 유성이 100개 이상 쏟아지는 현상을 '유성우'라고 하지.
뉴스쿨 국어사전 :  관측
예문:  유성우는 하늘에서 별똥별이 10개 이상 관측되는 현상입니다.
'관측'은 눈이나 망원경 등으로 자연현상, 우주의 움직임, 기상 등을 관찰하고 그 변화를 측정하는 일을 말해. 기상관측, 천체관측 등에서 '관측'이라는 단어를 사용해.
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